Essai routier Chevrolet Malibu 2014 – Des améliorations

Un an seulement après avoir redessiné la Chevrolet Malibu, le constructeur américain nous offre une nouvelle version de sa berline intermédiaire, question de mieux rivaliser avec les autres modèles de ce segment excessivement compétitif.

Essai routier Chevrolet Malibu 2014

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La Malibu essayée l’année dernière nous avait laissés quelque peu sur notre appétit, surtout au niveau de l’espace intérieur. Le modèle 2014 étant plus spacieux, Chevrolet corrige cette année la principale lacune de sa Malibu, mais est-ce suffisant pour faire de la berline une menace réelle pour les Altima, Accord, Camry, Sonata et Fusion de ce monde?

À qui s’adresse-t-elle : aux acheteurs qui désirent une berline intermédiaire confortable avec beaucoup d’espace à l’intérieur et une économie de carburant intéressante.

À surveiller : style anonyme, habitacle toujours étriqué

Comment se comporte-t-elle sur la route ?               

Lorsque l’on pense à une Chevrolet Malibu, l’on pense avant tout à une voiture lourde, flottante même, qui navigue les routes brisées de notre réseau routier avec grâce et fluidité. Du moins, c’est l’image que je me fais de la berline américaine. C’est peut-être pourquoi le modèle 2013 m’avait un peu déçu, lui qui n’était pas particulièrement confortable sur la route.

Le modèle 2014 semble avoir corrigé cette lacune alors que la berline est douce et silencieuse, et des améliorations apportées à la suspension et la direction en font une voiture qui semble plus stable et posée, même lorsque le chemin devant nous n’est pas de toute beauté. Ces améliorations ne permettent pas à la Malibu 2014 de se faire passer pour une voiture sportive, mais elle est néanmoins plus solide.

Le moteur quatre-cylindres de 2.5 L équipant les modèles de base développe cette année 196 chevaux et 186 lb-pi de couple. C’est ce moteur que nous avons eu l’occasion d’évaluer. Bien que sa puissance affichée soit parmi les plus élevées du segment, il n’a pas semblé particulièrement plus puissant que ses rivaux. Inversement, il permet tout de même des accélérations franches et des reprises rassurantes, et il devrait réussir à combler les besoins de la clientèle cible sans difficulté. De son coté, la boîte de transmission automatique à 6 rapports se fait oublier, passant les rapports avec fluidité et en silence.

L’autre motorisation est un quatre-cylindres de 2.0 L turbocompressé développant 259 chevaux et un couple impressionnant pouvant atteindre 295 lb-pi. Nous n’avons pas eu l’occasion d’essayer cette version, mais il n’y a aucun doute qu’elle pourra rivaliser avec ses concurrents à moteur V6 sans problème. Cependant, l’économie d’essence affichée du turbo est supérieure à celle de ses rivales, V6 ou Turbo.

Et le modèle ECO dans tout cela? Nous y reviendrons.

2014 Chevrolet Malibu

Est-ce qu’elle est confortable?

La Chevrolet Malibu 2014 est stable sur la route et les vibrations sont réduites au minimum. La voiture se comporte avec confiance et sa direction, sans être sportive, est rapide à réagir et permet de manœuvrer la Malibu dans les endroits restreints avec précision. Par contre, les dimensions imposantes et une visibilité ¾ arrière perfectible compliquent quelque peu les manœuvres de stationnement, surtout en ville. Au moins, une panoplie d’équipement comme la caméra de recul ou un système de surveillance des angles morts viennent corriger ce défaut.

La Malibu s’avère également silencieuse, une caractéristique que l’on apprécie particulièrement sur l’autoroute lors d’une longue randonnée.

Le tableau de bord et la console centrale s’avèrent ergonomiques et l’on apprécie particulièrement le système MyLink de Chevrolet, un système multimédia intuitif qui se contrôle grâce à des commandes tactiles. On aime également le fait que les ajustements pour la climatisation sont faciles à repérer. Par contre, la finition du tableau de bord, surtout les plastiques, fait un peu bon marché lorsque l’on compare la Malibu à ses rivales japonaises et coréennes.

Est-ce qu’elle est spacieuse?

La première fois que j’ai pris place dans la Malibu 2013, j’ai rapidement constaté que l’espace pour la tête était peu impressionnant. Le nouveau modèle offre un habitacle plus dégagé qui permet aux passagers de prendre leurs aises, surtout à l’arrière où GM a fait beaucoup d’efforts pour améliorer le dégagement pour les jambes. La Malibu ne se retrouve pas pour autant parmi les berlines intermédiaires les plus spacieuses du segment, mais elle fait beaucoup mieux que l’ancien modèle.

Il manque un d’espace de rangement dans l’habitacle, mais félicitations à Chevrolet pour cet espace caché derrière l’écran centrale. Le coffre affiche une capacité de 462 litres, plus que la majorité des rivales de la Malibu.

Est-ce qu’elle est économique?

Impossible de parler de la Malibu 2014 en termes de consommation d’essence sans mentionner la disparition du modèle ECO. Ceux et celles qui désirent une Malibu économique devront se tourner vers le moteur ECOTEC de 2.5 L qui affiche une consommation moyenne de 6.8 l/100 km sur papier. Nouveauté cette année, un système d’arrêt/départ vient s’ajouter de série.

Ce dernier coupe le moteur lorsque la voiture est à l’arrêt afin d’améliorer l’économie. Malgré tout, nous avons terminé notre semaine d’essai avec une moyenne de 8.2 l/100 km, ce qui n’est pas si mal, mais nous avons fait mieux dans des conditions similaires avec la Honda Accord, la Nissan Altima, et la Mazda6. En ville, la consommation frôlait les 9.0 l/100 km tandis que sur l’autoroute, nous avons réussi à passer sous la barre des 7.0 l/100 km, mais cela ne se faisait pas sans effort. Bref, la Malibu demeure économique lorsqu’équipée du moteur de base, mais plusieurs rivales font mieux à cet égard.

2014 Chevrolet Malibu

Et l’hiver?

Nous avons conduit notre Malibu en avril dernier, sans neige et sans glace. Étant équipé des mêmes dispositifs de sécurité que ses rivales et étant une traction avant, l’on peut s’attendre au même comportement hivernal qu’une Accord, Altima, Fusion, Mazda6, Camry et tous les autres. Si la sécurité en hiver est votre priorité, tournez-vous vers la Subaru Legacy, tout simplement.

Conclusion

Si la Chevrolet Malibu était le seul modèle en vente au Canada, la population serait comblée. Il s’agit d’une bonne voiture dans son ensemble, mais il lui manque ce petit quelque chose. Ceux et celles qui désirent une voiture spacieuse et confortable seront ravis de leur Malibu, mais l’on peut dire la même chose de plusieurs autres berlines intermédiaires. À tous le moins, elle mérite un essai routier si vous magasinez dans ce segment.

Images Chevrolet Malibu 2014

Spécifications Chevrolet Malibu 2014

Prix de départ: 26 945$

Traction intégrale offerte? non

Moteur: 4-cyl 2.5 litres

Puissance: 196 chevaux

Couple: 191 lb-pi

Consommation ville:  8.0 litres aux 100 kilomètres (traction intégrale)

Consommation autoroute: 5.3 litres aux 100 kilomètres (traction intégrale)

Coffre: 462 litres

Autres modèles à considérer

Chrysler 200, Honda Accord, Kia Optima, Hyundai Sonata, Mazda 6, Nissan Altima, Toyota Camry

 

 

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